NBA viernes 16 de enero de 2015

James ganó duelo a Bryant y Harden a Kevin Durant

Duelos de estrellas el vivido la pasada jornada de la NBA con los que protagonizaron el alero LeBron James contra el escolta Kobe Bryant y James Harden frente a su excompañero Kevin Durant.

Mientras que lo terceros protagonistas, estos negativos, de la jornada fueron los Knicks de Nueva York, que tampoco en Londres, pudieron cortar la racha perdedora que sufren, la peor de su historia, y la extendieron hasta 16 derrotas consecutivas.

Es cierto que el duelo entre el "Rey" James y la "Mamba Negra" Bryan no llegó en el mejor momento deportivo de sus respectivos equipos de los Cavaliers de Cleveland y Los Ángeles Lakers, pero la clase de ambos jugadores fue suficiente para que el partido, disputado en el Staples Center, tuviese emoción e interés.

James recuperó su condición de estrella y líder encestador de los Cavaliers y aportó 36 puntos que ayudaron a su equipo a ganar a domicilio 102-109 ante los desahuciados Lakers y rompieron racha de seis derrotas consecutivas.

El marcador se mantuvo igualado hasta la bocina final y sólo los puntos decisivos que anotó James, que también aportó cinco rebotes y cinco asistencias, hicieron la diferencia a favor de los Cavaliers (20-20), que habían perdido nueve de los últimos 10 partidos.

Junto a James, el base Kyrie Irving logró 22 puntos al anotar 9 de 16 tiros de campo, pero falló los cuatro intentos que hizo desde fuera del perímetro, y sólo repartió tres asistencias.

Mientras que el ala-pívot Kevin Love, aunque anotó 17 tantos, siguió sin encontrar su mejor ritmo encestador y falló 8 de los 12 tiros de campo que hizo y tampoco tuvo protagonismo bajo los aros al capturar siete rebotes, seis defensivos.

Ante este panorama de juego individual y colectivo, los Lakers no aportaron brillantez, aunque Bryant sobresalió con 19 puntos (7-14, 3-6, 2-3), 17 asistencias -mejor marca como profesional- y seis rebotes.

Bryant, de 36 años, se convirtió en el jugador de más edad en la historia de la NBA que logró 15 o más asistencias en un partido de la temporada regular.

Pero su aportación no impidió la tercera derrota seguida de los Lakers (12-28) y la octava en los últimos 10 partidos jugados.

El duelo entre las dos grandes estrellas de la NBA, desde la temporada del 2006, fue el decimosexto, y el gran triunfador ha sido James con 13 triunfos y sólo tres derrotas.

Mientras que en el Toyota Center, de Houston, Harden siguió en su línea de máximo encestador de la NBA y volvió a liderar el ataque de los Rockets que se recuperaron de la derrota sorpresa que sufrieron la noche anterior ante los Magic de Orlando (113-120) y se impusieron 112-101 a los Thunder de Oklahoma City.

Harden hizo de nuevo de verdugo contra su exequipo al conseguir 31 puntos, incluidos 15 en la primer periodo, cuando se decidió el partido con parcial de 40-18 del que nunca se pudieron recuperar los Thunder, a pesar que luchar el resto del camino.

Los 40 puntos permitidos por los Thunder en el primer cuarto es la marca mayor desde que cambiaron su sede de Seattle a Oklahoma City, en el 2008.

El líder encestador de la NBA también aportó 10 asistencias y nueve rebotes -ocho defensivos-, que lo dejaron a las puertas de un triple-doble, pero logró 30 o más puntos por decimoséptimo partido en lo que va de liga.

Durant consiguió 24 puntos y 10 rebotes que le dejaron al frente del ataque de los Thunder (18-20), que no impidieron la derrota de su equipo, la quinta en los últimos 10 disputados, y que les costó perder el segundo lugar de la División Noroeste, que ahora le pertenece a los Nuggets de Denver (18-20), que tuvieron jornada de descanso.

Del partido disputado la noche del jueves en el O2 ARENA, de Londres, la única nota de interés fue ver como lo Bucks de Milwaukee, con el base Brandon Knight de líder, que aportó 20 puntos y robo seis balones, se impusieron fácilmente 95-79 a los Knicks, el peor equipo que hay actual mente en la NBA junto con los Timberwolves de Minnesota.

Los Bucks se pusieron 24 puntos arriba en el segundo cuarto y lo único que permitieron a los Knicks el resto del camino fue rebajar la desventaja a 11 tantos.

La vuelta del alero estrella Carmelo Anthony, que se había perdido los seis partidos anteriores por dolores en la rodilla izquierda, y su aportación de 25 puntos no cambió la inercia perdedora que sufre el equipo bajo la dirección del entrenador novato Derek Fisher, el elegido del nuevo presidente de operaciones de la franquicia, Phil Jackson.

El base español José Manuel Calderón se encargó de dirigir el juego de los Knicks y se quedó a las puertas de un doble-doble al aportar 11 puntos (4-8, 3-4, 0-0) y nueve asistencias.EFE

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