NBA lunes 22 de diciembre de 2014

James impuso su liderazgo, Raptors siguen imparables

RESUMEN. El alero LeBron James cumplió con su papel de líder en el reto que los Cavaliers tuvieron al enfrentarse al segundo mejor equipo de la Conferencia Oeste, los Grizzlies de Memphis, en el partido estrella de la jornada dominical.

Los Cavaliers llegaban al partido con dudas en su rendimiento, y nada mejor que probarse frente a un rival importante, al que al final vencieron por 105-91.

James aportó un doble-doble de 25 puntos, incluidos 16 en la segunda parte, y 11 asistencias, que ayudaron a los Cavaliers a conseguir el mejor porcentaje de tiro de campo en lo que va de temporada al llegar al 61 (46-76) de acierto.

De nuevo, el pívot español Marc Gasol fue el mejor jugador de los Grizzlies al aportar un doble-doble de 23 puntos y 11 rebotes, pero la inspiración encestadora que tuvieron los Cavaliers en la recta final del partido estableció la diferencia en el marcador.

La racha ganadora continuó con los Raptors de Toronto que volvieron a tener un ataque equilibrado y presencia en el juego interior que les ayudó a vencer 118-108 a los Knicks de Nueva York, en el duelo de equipos de la División Atlántico.

Esta vez el base titular Kyle Lowry y el escolta reserva Louis Williams fueron los líderes del ataque de los Raptors al aportar 22 puntos cada uno y encabezaron la lista de seis jugadores, incluidos cuatro titulares, que tuvieron números de dos dígitos.

La victoria de los Raptors fue la sexta consecutiva, que empatan con los Wizards de Washington -juegan esta noche ante los Suns de Phoenix- como la mayor que hay actualmente dentro de la Conferencia Este, y empatan la suya propia en lo que va de temporada.

Los Knicks, que jugaron partidos seguidos sin tener nada más que 24 horas de descanso, sufrieron la quinta derrota consecutiva a pesar de los 28 puntos que aportó el alero Carmelo Anthony y el doble-doble que logró Calderón al conseguir 15 tantos y repartió 10 asistencias.

El ala-pívot Anthony Davis volvió a mostrar sus grandes cualidades de encestador y los 38 puntos que aportó permitieron a los Pelicans de Nueva Orleans ganar a domicilio 99-101 a los Thunder de Oklahoma City, que jugaron el segundo partido consecutivo sin el alero estrella Kevin Durant, lesionado.

La anotación de Davis, que acertó 16 de 22 tiros de campo y 6-7 desde la línea de personal, fue la tercera mejor de su carrera profesional, y además también logró un doble-doble al capturar 12 rebotes, y puso tres tapones.

Davis, al igual que Durant, demostró que puede anotar tanto dentro como fuera de la pintura, además de tener un buen control de balón a pesar de la altura que posee, de más de dos metros.

La combinación del base Eric Bledsoe y el ala-pívot Markieff Morris, que anotaron 17 puntos cada uno, fue la clave del ataque de los Suns de Phoenix que vencieron a domicilio 92-104 a los Wizards de Washington, que rompieron racha de seis triunfos seguidos.

La victoria fue la tercera consecutiva que lograron los Suns (15-14) fuera de su campo después de ganar el miércoles a los Hornets de Charlotte y el sábado a los Knicks de Nueva York.

El alero reserva Rasual Butler se convirtió en el líder encestador de los Wizards al conseguir 17 puntos, pero no impidió la derrota que le costó al equipo de Washington (19-7) tener que compartir el liderato de la División Sureste con los Hawks de Atlanta (19-7), que tuvieron jornada de descanso.

La vuelta del pívot titular DeMarcus Cousins ya comenzó a sentirse en el juego individual y de conjunto de los Kings de Sacramento, que ganaron 108-101 a Los Ángeles Lakers en el duelo de equipos perdedores de la División Pacífico.

Cousins, que fue baja por 10 partidos al sufrir un virus de meningitis, solo necesitó disputar el segundo tras su incorporación al equipo y recuperar la condición de líder ganador al aportar un doble-doble de 29 puntos, 14 rebotes, dos asistencias, dos recuperaciones de balón y tres tapones.

Los Lakers, que perdieron el tercer partido consecutivo, siguen en caída libre tanto en su juego colectivo como en el acierto encestador del escolta estrella Kobe Bryant.

Bryant llegó a los 25 tantos, pero falló 22 de 30 tiros de campo, incluidos cinco de ocho triples, y estuvo perfecto (6-6) desde la línea de personal, pero sin que pudiese ayudar de nuevo al equipo y confirmarse al concluir el partido que "físicamente está roto".

El alero sudanés Luol Deng mostró su mejor versión ofensiva (23 puntos) y los Heat de Miami se beneficiaron al ganar fácil por 100-84 ante los Celtics de Boston, en duelo de equipos excampeones de liga, que tienen marca perdedora.

Los Heat, que jugaron sin sus dos estrellas, el pívot Chris Bosh y el escolta Dwyane Wade, ambos lesionados, hicieron una gran labor de equipo.

Por primera vez en 154 partidos, los Heat no han tenido en un partido a ninguno de los "Big Three", incluido James, que decidió dejar el equipo e irse con los Cavaliers, que el Día de Navidad llegarán a Miami para enfrentarse con ellos.

Otros resultados de la jornada dejaron los triunfos de Brooklyn que se impuso 110-105 a Detroit, Filadelfia venció 96-88 a Orlando y Indiana derrotó 100-96 a Minnesota.EFE

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